FRANCISCO XAVIER

FRANCISCO XAVIER

Missionary

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Nasceu no ano de 1506, no reino de Navarra, e morreu em 1552, na ilha de Sanchoão, na China.

Estudou e ensinou em França, onde conheceu Inácio de Loyola, ingressando na Companhia de Jesus por influência deste.

Em resposta ao pedido de D. João III quanto à necessidade de missionários para o Oriente, Francisco Xavier ofereceu-se para ir, vindo a ser aí o legado do Papa.

Na Ásia, mais concretamente na Costa de Pescaria, em Ceilão, na Unsulíndia e no Japão, distinguiu-se pela conversão de nativos, criando comunidades cristãs autóctones.

Com a eleição de Inácio de Loyola para Superior Geral da Companhia, Francisco Xavier foi nomeado Superior das missões orientais, do cabo da boa Esperança até à China.

A sua Missão no Japão foi a mais célebre, pois aí lançou as sementes de uma comunidade cristã que viria a florescer durante cerca de cem anos.

Morreu em 1552, na ilha de Sanchão, quando se preparava para estender a sua missão até à China.

Foi canonizado, em 1622, pelo Papa Gregório XV.

CAMPOS, Nuno / CARNEIRO, Isabel: O Padrão dos Descobrimentos – roteiro para visita de estudo, Coimbra, 1994